成為魔球之前 – 幾個關於Billy Beane的小故事

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Last Updated on 22 10 月, 2022 by G編

Photo from: DJ Anto D on FlickrDan HarenCC BY 2.0

2011年的電影『魔球』,第一幕就是運動家平美聯紀錄的20連勝,再拉回到布萊德·彼特飾演的主角Billy Beane,挖角數據派的Peter Brand,劇情由此開始,但是在魔球之前?Billy Beane是如何從眾人看好的大聯盟球員,短短幾年結束生涯,開始他的魔球系統的?

這篇文章帶你從Billy Beane備受期待的高中時期開始。

高中明星球員

  • 跟美國許多厲害的高中運動員一樣,Billy Beane在高中也是一名全能球員,跨足棒球、籃球、美式足球。
  • Billy Beane後來選擇專攻棒球,避免運動傷害機率較高的美式足球提早結束他的運動生涯。
  • 當時的球探幾乎都認為,Billy Beane可以順利成為大聯盟球員,唯一不確定的,是他要選擇轉入職業,或進入史丹佛大學。

史丹佛大學

  • 儘管對棒球展現較高的興趣,但是史丹佛大學仍然提出了一份棒球加美式足球的聯合獎學金招募Billy Beane的加入。
  • 當時史丹福樞機紅美式足球(Stanford Cardinal football)隊上的教練認為Billy Beane有能力接棒他學長的四分衛位置,這位學長就是後來進入丹佛野馬打了16年球季的John Elway。
  • Cardinal樞機紅是史丹佛的主色之一,隊名跟鳥無關。

紐約大都會

  • 當時許多球隊認為,如果最終Billy Beane選擇進入史丹佛,他們將會浪費一次選秀,因此雖然普遍被看好,但是遲遲沒有球隊敢選。
  • 1980年的大都會覺得他們有本錢冒險,因為他們在第一輪擁有包括第一順位在內的三次選秀,所以大都會在23順位選了Billy Beane,簽約金$125,000。
  • 大都會在第一順位挑走的是草莓先生Darryl Strawberry。
  • 隔年1981選秀,大都會又在第13輪選進了後來入選三次明星賽的Lenny Dykstra,他跟Billy Beane在小聯盟不但是朋友也曾經當過室友。
Darryl Strawberry受邀回Citi Field開球,左邊是1986世界大賽打出知名滾地球的Mookie Wilson

Photo from: Flcikr user slgckgcMookie Wilson, Darryl Strawberry and Cleon Jones Coming Out to Throw Ceremonial First Pitches Before Game 5 of the World SeriesCC BY 2.0

失望的職業生涯

  • 當時Billy Beane被看好的除了他的棒球天分、足以挑戰大聯盟的競爭力、天生的全能運動員等等之外,還有他可以擔當明星球員的外表。
  • 但是Billy Beane顯然無法把高中時期的能力,轉換到職業球場上,加上背負超高的期待,變得非常情緒化。
  • 他會在三振後在休息區砸爛他的球棒,後來他出名的不是球技反而是他常常失控的情緒。
Billy Beane被視為除了球技外還擁有明星球員的外表
大都會前明星三壘手,外號美國隊長的David Wright

Photo from: Silent Sensei from Santa Cruz, USA, Billy Beane 1989CC BY 2.0, slgckgc, WrightMarch2016CC BY 2.0

超強的隊友

  • 給Billy帶來極大壓力的,除了本身的期待外,還有兩位先後期的隊友,Darryl Strawberry & Lenny Dykstra。
  • Strawberry是當年第一順位,但顯然看不到壓力問題,1983首度登上大聯盟就拿下國聯新人王,之後更連續8年入選明星賽。
  • Dykstra在抗壓上更完全是Billy Beane的對比,Billy Beane曾經形容”Dykstra擁有完全適合大聯盟的心理素質!”。
  • Dykstra在1986,跟著大都會以4:3擊敗紅襪拿下世界大賽冠軍,該系列最有名的,是第六戰延長第10局,紅襪一壘手漏接一顆平凡的滾地球讓紅襪錯失封王機會,當時的紅襪困在魔咒中已經68年。
  • 漏球的一壘手Bill Buckner原本是一名相當優秀的球員,還在Billy Beane加入大都會的同年,以0.324拿下打擊王,在這個可以說是最知名的漏接之後,他換了三支球隊,跟著在1990退休,退休後跟打出那顆要命滾地球的Mookie Wilson成為好朋友。

更多麻煩

  • 原本Billy Beane計畫在球季外時間可以參加史丹佛的學業,但是史丹佛在知道他已跟大都會簽約後,便撤銷了他的錄取資格。
  • 而Billy的父母在一個疑似詐騙的投資中,把他的$125,000簽約金給輸光了。
  • 現在的Billy Beane不但只剩棒球可以選擇,而且這時候的棒球長的跟他的高中時期已經不一樣了。

奧克蘭運動家

  • 在不怎麼樣的大聯盟最後一年,他從底特律來到奧克蘭,運動家給了他生涯第二多的82個打席,當年打擊率.241,長打率.304,全壘打0。
  • 1990年開始,Billy Beane轉為球探,開始替運動家物色小聯盟潛力球員,大物球員的大聯盟生涯宣告結束。

Moneyball

  • 從球員轉往球隊職務後,似乎才是Billy Beane能發揮的舞台,2003年作家Michael Lewis根據他的經歷完成了暢銷書: Moneyball: The Art of Winning an Unfair Game

前隊友

  • 過去給他莫大心理壓力的隊友,Darryl Strawberry & Lenny Dykstra,球員期間都留下極其亮眼的成績,Strawberry被選進大都會的隊史名人堂。
  • 但是他們也不約而同在退休後都遇到法律及財務上的麻煩。
Billy Beane形容心理素質極強的前隊友兼室友Lenny Dykstra

Photo from: flickr user slgckgcLenny Dykstra (27056320400)CC BY 2.0

家庭

  • 電影裡Billy Beane有一個女兒,現實中他有三名子女,一對女兒是雙胞胎。
  • 因為子女與家人都已在灣區有穩定的生活,所以他後來婉拒了老東家大都會所提供給他的合約。

參考資料:

https://en.wikipedia.org/wiki/Billy_Beane#Moneyball
https://gostanford.com/sports/2013/4/17/208445366.aspx
https://en.wikipedia.org/wiki/Darryl_Strawberry#Early_career
https://en.wikipedia.org/wiki/Lenny_Dykstra#Retirement
https://bleacherreport.com/articles/752252-moneyball-10-things-basebal-fans-cant-wait-to-know-about-billy-beane
https://www.si.com/mlb/mets/news/the-real-reason-billy-beane-turned-down-the-mets
https://www.mlb.com/news/mookie-wilson-discusses-special-relationship-with-bill-buckner
https://www.shortform.com/blog/billy-beane-baseball-career/

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